La apasionante historia de Richard Branson.

En Starters nuestro post de hoy tiene que ver con uno de los mayores emprendedores y empresarios que conocemos hoy en día, Richard Branson y su empresa Virgin, uno de los mayores y más versátiles grupos empresariales que existen en el mundo.

Ya sea en negocios o en busca de emociones, este multimillonario puede hacerlo mejor que nadie, o al menos su trayectoria lo dice. De la construcción de un imperio de más de 200 empresas y 25.000 empleados a romper récords en el aire o en el agua, Richard ha hecho todo. ¿Cómo se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo? La respuesta es simple, Richard se centró en entregar a los productos y servicio viejos un valor añadido que los rejuveneciera, además se centró en industrias donde los clientes eran poco y mal atendidos, por lo que le resultó fácil realizar.

Nacido en Inglaterra en 1950, fue un empresario desde el principio. Con dos esfuerzos fallidos (el cultivo de árboles de Navidad y el aumento de los periquitos), ya en su haber, por la edad de 16 años, este empresario en serie había comenzado con éxito su primera empresa (una revista de estudiantes) y se encontraba en su camino al éxito extraordinario. A la edad de 20 años, tuvo la idea de dedicar las últimas páginas de su publicación a anuncios de venta por correo de discos baratos que el mismo vendía, ya que cruzaba el canal de la Mancha y los adquiría en Francia a un precio muy bajo, pero de una gran calidad. En 1973, con sólo 23 años, Branson ya había prosperado lo suficiente como para tener una cadena de tiendas llamadas Virgin Records, unos estudios de grabación y un sello discográfico en Oxford Street en Londres.

En 1972, Virgin había firmado su primer artista, Mike Oldfield. 5 millones de copias después, Virgin Music había hecho un nombre por sí mismo, más tarde la firma de nombres tan conocidos como los Sex Pistols, Culture Club, The Rolling Stones, Phil Collins, Genesis, y Janet Jackson. Controversial y provocativo, Virgin estaba a punto de ser una marca de renombre mundial.

Formada en 1984, Virgin Atlantic Airways fue rentable en su primer año. Sus tres clases de servicio: “económico”, “premium economy” y “clase alta”, este último ofrece un sinfín de comodidades para sus clientes, desde un exquisito menú, televisión personal en el asiento, hasta el servicio gratuito de limusina desde y hacia el aeropuerto, teniendo acceso al salón Club Virgin en el aeropuerto de Heathrow, donde el masaje y los servicios de aseo están disponibles. Sin embargo, finalmente se convirtió en un fracaso, ya que como el mismo reconoce perdió el control de su propia compañía, esto no significa que haya perdido el tiempo, todo lo contrario esta experiencia le aportó un gran aprendizaje a la hora de delegar su trabajo.

Con un apetito para las industrias, Virgin ha seguido diversificando sus intereses. En 1997, Virgin intentó redefinir la industria ferroviaria con trenes de alta tecnología y un nivel avanzado de servicio. En otra acción, la compañía lanzó Virgin Mobile. Apelando a la población joven, la compañía no requiere de contratos y le da un giro al negocio de las compañías de telefonía móvil tradicionales. Virgin hasta tiene su propia bebida suave y vodka, aunque ninguno de ellos ha sido un tremendo éxito.

Por un precio de 200.000 dólares por persona, Virgin Galactic planea llevar a los clientes al espacio suborbital, ofreciendo a los clientes la oportunidad de experimentar la ingravidez durante siete minutos en una versión a escala de la SpaceShipOne.

Habiendo comenzado su primera obra caritativa, a la edad de 17 años, Richard ha seguido siendo muy generoso a lo largo de su vida. En la actualidad es miembro del consejo de organizaciones benéficas múltiples, entre ellas la Fundación Virgin de Salud, una organización de caridad enfocada al S.I.D.A. y a la educación para la salud. Más recientemente, se ha comprometido a donar 3 billones de dólares americanos durante los próximos diez años para combatir el calentamiento global en el que se va a invertir todoslos beneficios de su tren y las divisiones de las líneas aéreas en las iniciativas de energía renovable o limpia.

Tan impresionante como su cartera, sus cuentas bancarias, y su lista de logros puede ser, sin embargo, quizás el mayor logro de Branson es la creación de una vida fabulosa para él y su familia, pero sobre todo que se ha labrado una historia que puede inspirarnos a muchos para lanzarnos al mundo del emprendimiento, saber que somos capaces de crear algo nosotros mismos de que podemos hacer tangibles nuestras ideas.

 

En Startes, hemos nos quedamos con estos aprendizajes, que seguro que te podrán servir a ti para convertirte en un fuera de serie como él:

Sencillamente hazlo: confía en que puedes hacerlo, persigue tus sueños y tus objetivos.

Piensa positivamente, no de manera negativa.

Desafíate a ti mismo: intenta cosas nuevas.

Ten metas: prepárate bien, sé el primero en el campo.

Diviértete: Pásalo bien, trabaja duro y el dinero llegará.

Marca la diferencia: crea emoción en todo lo que hagas, predica con el ejemplo, piensa creativamente, encuentra otro modo, sé innovador.

Mantente sobre tus propios pies: persigue tus sueños pero vive en el mundo real, trabaja en equipo.

Sé leal y respetuoso: siempre piensa lo que puedes hacer para ayudar a los demás, afronta los problemas directamente, haz lo correcto, no hagas daño.

Vive la vida al máximo, ámala: haz que cada segundo cuente, reflexiona y no tengas remordimientos.

Si no arriesgas, no ganas: calcula los riesgos y acéptalos.